Livres et macarons à Montmorillion

Books in Montmorillon

Il est toujours bon de visiter un nouvel endroit car, si vous avez l’esprit curieux, tout semble intéressant, frais et excitant. Nous avons visité Montmorillon pour la première fois récemment. Parfois, on l’appelle la Cité de l’Écrit car elle a une histoire d’imprimerie et de vente de livres. C’est à un peu plus d’une heure au sud de nos gîtes ici à La Richardière et donc la ville fait une bonne sortie pour toute la famille.

Lors de notre visite, nous sommes arrivés vers l’heure du déjeuner, ce qui n’est pas une bonne idée en France car tout ferme, sauf, heureusement, les restaurants. Nous avons trouvé un cadre confortable au bord de la Gartempe, près du pont central, et nous avons pris une table à la Crêperie, Le Brouard, où nous avons dégusté des crêpes bien présentées, tant pour le plat principal que pour le dessert.

Notre but était, dans un premier temps, de découvrir les librairies de la ville qui était célèbre pour son industrie de l’imprimerie et qui possède maintenant de nombreuses librairies dans toute la ville. Cependant, peu avant de quitter notre maison, nous avons découvert que Montmorillon possédait un “Musée de Macaron” – Oui un Musée de Macaron qui a immédiatement été ajouté à notre itinéraire.

Montmorillon, est connue comme la “Ville des métiers de l’écriture et du livre” et a été un centre d’édition et d’impression dans le passé. C’est une destination populaire grâce à ses jolies rives, son pont gothique, ses vieilles maisons, ses monuments comme l’Octogone du XIIe siècle et l’église Notre-Dame avec sa crypte Sainte-Catherine qui contient de magnifiques fresques, et le quartier médiéval de Brouard où se trouvent de nombreuses librairies et ateliers d’artisanat.

Nous avons exploré plusieurs librairies et avons même acheté un ou deux livres. Nous avons particulièrement apprécié la librairie tenue par un Anglais du nom de James. Sa boutique, The Glass Key, était très accueillante et nous a donné un bon aperçu du monde du livre à Montmorillon. Nous nous sommes également arrêtés à la boutique Chinois/Asiatique qui était l’une des plus calmes que nous ayons fréquentées, avec une ambiance douce et une délicieuse musique asiatique. Nous avons regardé les objets exposés dans la boutique et avons acheté du thé chinois qui est encore à essayer.

Musée du Macaron

Après avoir passé quelques heures agréables à explorer les librairies et les rues de Montmorillon, il était temps de se diriger vers le Musée du Macaron. Nous avons eu droit à un régal.

Le musée se trouve au-dessus d’une boutique de chocolat et de macarons et, comme c’est la coutume dans l’industrie du tourisme, il faut visiter la boutique pour accéder au musée. Il est bien géré et les familles sont autorisées à y entrer à des intervalles suffisamment espacés.

Les macarons ont été apportés en France par Catherine de Médicis lorsqu’elle a épousé Henri II en 1533. Les recettes originales remontent aux artisans italiens du XVIe siècle, et en particulier aux ordres religieux où ils semblaient très populaires auprès des moines.

Il existe de nombreuses recettes traditionnelles pour la fabrication des macarons, mais en gros, la noix d’amande est écrasée avec du sucre et du blanc d’œuf, puis des fruits secs, de l’alcool, du chocolat, du café, etc. peuvent être ajoutés pour permettre à l’individu de créer son propre macaron spécial.

Les macarons sont fabriqués à partir d’amandes qui sont récoltées à différentes périodes de l’année. En juin, lorsqu’elles sont vertes et tendres, et en septembre/octobre, lorsqu’elles sont sèches. Traditionnellement, l’amandier est secoué ou frappé avec des bâtons pour encourager les amandes à tomber sur de grandes feuilles disposées sur le sol.

Le musée présentait une machine étonnante qui était en service jusqu’à une date récente et qui permettait de recueillir des amandes à une extrémité et des macarons à l’autre.

Nous avons été surpris d’apprendre qu’il existe plusieurs types de macarons populaires en France et qu’on peut les voir dans les différentes régions.

Ces macarons sont les macarons français classiques que nous connaissons tous, mais ils sont une spécialité de Paris et non d’autres régions de France.

Voici une sélection de macarons provenant de tout le pays. Ceux de Nancy sont ceux qui ressemblent le plus aux macarons que l’on voit en Angleterre.

A la fin de notre visite au musée, nous avons participé à une “dégustation” de quelques échantillons de macarons.

Il était intéressant de découvrir les différents goûts et styles de Macaron. Certains étaient aromatisés aux fruits, d’autres aux amandes, mais, à l’exception de l’amande au chocolat, ils n’avaient pas de colorant, contrairement aux macarons parisiens. La boisson d’accompagnement a également été une surprise, car nous n’avions jamais goûté à une boisson aux amandes auparavant.

Danger!

Sur une note plus sombre, nous avons découvert qu’il existe un type de noix d’amande appelé “amande amère”, qui est toxique pour les humains car, une fois mordue, la salive de la bouche réagit avec l'”amygdaline” de la noix d’amande pour produire du cyanure qui est fatal.

Heureusement, il a un goût tellement amer que les humains en prennent rarement une deuxième bouchée et qu’il faut plusieurs bouchées pour causer un problème important. Il y a quelques années, ces amandes amères étaient utilisées pour se débarrasser d’animaux nuisibles comme les renards.

Festivals and Families

En ces temps plus modernes, nous célébrons de nombreuses façons. À Montmorillon, il y a eu par le passé des festivals de Macaron, avec des chars de carnaval et des expositions, mais ceux-ci semblent avoir disparu, mais nous pensons que ce spectacle aurait été apprécié de tous.

Le principal producteur de macarons à Montmorillon, de nos jours, est la famille Rannou-Metiver. Ils ont commencé à produire des macarons en 1862 et la famille continue aujourd’hui. Si vous aimez les macarons et le chocolat, vous trouverez de plus amples informations sur le site www.rannou-metivier.com.

Published by gitesdelarichardiere

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